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Visite de la société d’histoire à Waskaganish

Le coordonnateur de la société d’histoire était en visite à Waskaganish afin d’en connaître davantage sur cette communauté crie, qui est un haut lieu de l’histoire de l’Amérique du Nord. Situé à l’embouchure de la rivière Rupert, Waskaganish est le plus ancien établissement européen de la région de la Baie-James. Fondé en 1668 par Médard Chouart des Groseilliers sous l’appellation de Fort Charles, Waskaganish a été le premier poste de traite de la Compagnie de la Baie d’Hudson. À cette époque, les explorateurs Médard Chouart des Groseilliers et Pierre Esprit Radisson étaient insatisfaits de l’attitude de la France face au développement du commerce des fourrures. Ils décidèrent alors de se ranger du côté de l’Angleterre et d’instaurer la traite des fourrures à la baie James et à la baie d’Hudson. Le coordonnateur a été très bien accueilli à Waskaganish par l’archéologue Jim Chism qui lui a fait visiter plusieurs sites historiques. Dans un premier temps, ce fut l’occasion de connaître l’emplacement des trois différents postes de traite de la Compagnie de la Baie d’Hudson, qui ont pris place à Waskaganish. Par la suite, une série de lieux ont été visités tel que le poste de traite de la compagnie Révillon Frères, les résidences des missionnaires Oblats et les bases d’aviation A. Fecteau Transport Aérien et Austin Airways. Finalement, l’emplacement de la maison de Jim et Maud Watt fut visité, ainsi que le lieu de leur sépulture. Ces derniers sont des individus importants dans l’histoire de Waskaganish. Lors des années 1930, ils contribuèrent à sauver les Cris de la famine en établissant la première réserve de protection du castor au Québec. Par la suite, le moment était venu de se rendre à Smoky Hill. Situé aux abords de la rivière Rupert, c’est à cet endroit que les Cris pêchent et font fumer le poisson de mer nommé cisco. Ce fut un réel privilège d’assister à un repas traditionnel sous la tente et de déguster divers plats faits à base de ce poisson. Pour terminer la visite, les rapides de Smoky Hill et de Oatmeal furent visités. Merci beaucoup à l’archéologue Jim Chism et la Société Niskamoon pour cette superbe visite.

Photos de la visite
Communauté de Waskaganish
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